INNOVATION TECHNOLOGIE

GM dévoile des plans pour des batteries lithium-métal qui pourraient augmenter la portée des véhicules électriques

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GM a publié plus de détails sur ses batteries Ultium de nouvelle génération , y compris des plans pour la technologie lithium-métal (Li-métal) pour améliorer les performances et la densité énergétique. Le constructeur automobile a annoncé qu’il avait signé un accord pour travailler avec SolidEnergy Systems (SES), une spin-off du MIT développant des prototypes de batteries Li-métal avec près du double de la capacité des cellules lithium-ion actuelles.

Pour rappel, les batteries Li-métal remplacent les anodes en carbone par du lithium métal, permettant des cellules plus légères et plus puissantes. Le défi avec la technologie est une résistance accrue et des filaments de “dendrite” qui ont tendance à se former sur les anodes, ce qui provoque un court-circuit et une surchauffe des batteries.

Les batteries lithium-métal précédentes ne fonctionnaient que lorsqu’elles étaient chauffées à 175 degrés F, mais SolidEnergy a développé un revêtement électrolytique pour une feuille de lithium métallique qui fonctionne à température ambiante. La société a également créé un électrolyte liquide ininflammable avec une résistance inférieure qui ne créera pas de dendrites au contact du lithium métal. En utilisant ces progrès, il a développé des batteries prototypes avec la même capacité de stockage qu’une cellule lithium-ion de moitié plus petite. La société a également développé un logiciel de gestion de batterie alimenté par l’IA conçu pour optimiser les performances et la sécurité des véhicules électriques.

Bloc-batterie GM Ultium
Bloc-batterie Ultium de première génération de GM

GM a investi dans SES en 2015 et entretient depuis lors une «relation de travail étroite» avec l’entreprise. Le constructeur automobile lui-même a 49 brevets liés au Li-métal (avec 45 autres en attente) et a montré ses propres cellules de batterie au lithium-métal l’année dernière , affirmant aujourd’hui qu’il a effectué 150000 miles de test simulés avec le prototype initial.

Dans le cadre du nouvel accord de développement, «GM et SES prévoient de construire une ligne de prototypage à Woburn, Massachusetts, pour une batterie de pré-production de grande capacité d’ici 2023». Il a déclaré que l’augmentation de la densité d’énergie pourrait permettre une plus grande autonomie que les batteries actuelles de taille similaire ou une portée comparable dans un pack plus petit. Cela pourrait l’aider à réduire le poids et la taille du véhicule, tout en libérant de l’espace pour une technologie supplémentaire.

«Avec cette chimie Ultium de nouvelle génération, nous pensons que nous sommes à l’aube d’une amélioration unique en une génération de la densité énergétique et du coût», a déclaré le président de GM, Mark Reuss. «Il y a encore plus de place à améliorer dans les deux catégories. , et nous avons l’intention d’innover plus rapidement que toute autre entreprise dans ce domaine. »

Les batteries Ultium de première génération de GM n’ajoutent aucune amélioration significative à la technologie actuelle des batteries, mais avec la technologie des moteurs Ultium , elles représentent l’avenir des véhicules électriques de GM. La société prévoit de présenter ses premiers véhicules électriques basés sur Ultium plus tard cette année, en commençant par la navette Cruise Origin , puis par les véhicules électriques de Cadillac, Hummer et d’autres marques. La technologie de batterie Ultium de nouvelle génération est encore dans quelques années, mais comme nous l’avons appris avec toute nouvelle technologie de batterie, beaucoup de choses pourraient mal tourner en cours de route.

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